Interview Laurent Muller des éditions Glénat

Trent
photo de Laurent Muller

C'est au détour d'un couloir que nous avons eu le plaisir de rencontre Laurent Muller, directeur éditorial chez Glénat. Nous avons voulus en savoir plus sur les projets à venir de l'une des plus anciennes maisons d'éditions manga en France.

Mangagate : Pouvez-vous nous en dire plus sur la création de la branche manga chez Glénat ?

Laurent Muller : Glénat existe depuis plus de 15 ans et cette branche est née un peu au hasard en fait. Jacques Glénat était partit au Japon pour vendre des BD, et il y a découvert Akira. Du coup il est revenu sans avoir rien vendu mais en ayant acheté Akira ! Cette série est donc paru en France, d’abord en kiosque puis en relié mais elle n’a pas vraiment cartonné. Il a fallu attendre 1991 et l’achat des droits de Dragon Ball pour vraiment lancer le manga (vendue à 17 millions d’exemplaires). Jusqu’en 2000 le marché du manga marche bien mais seulement pour un public limité... mais 2000 fut une période charnière puisqu’elle a marqué l’arrivée d’un public hétéroclite, plus large et s’intéressant à tout type de manga.

Mangagate : Comment s’organise la branche manga ? Est-elle autonome ?

Laurent Muller : Etant donné que nous sommes trois directeurs à travailler dans le manga, nous choisissons nos séries de façon autonome, en général celles qui nous plaisent cependant notre ligne éditoriale est plutôt axée shonen.

Mangagate : Avez-vous des contacts avec des gens sur place au Japon ?

Laurent Muller : Nous nous tenons au courant de ce qui se passe au Japon, nous nous rendons même à des salons japonais à l’étranger pour repérer les séries qui cartonnent. Cela nous a d’ailleurs permis de constater l’essor du seinen qui plait beaucoup au public.

Mangagate : Quel est le public visé ?

Laurent Muller : Nous visons essentiellement les 10-15 ans.

Mangagate : Vous êtes une grande figure dans le monde du manga, quels sont vos atouts par rapport à vos concurrents ?

Laurent Muller : Depuis 3-4 ans il y a plus de titres car plus de marchés et pour contrer la concurrence il est nécessaire d’occuper l’espace d’autant plus que nous avons une image avant-gardiste et que nous sommes une référence au niveau manga. On s’axe donc sur la qualité plutôt que sur la quantité.

Mangagate : Le fait d’être un grand nom comme Glénat aide-t-il dans les relations avec les éditeurs japonais ?

Laurent Muller : Il est vrai que ça aide ! Vous savez quand on a vendu 17 millions avec DB, forcément on a des amis au Japon.

Mangagate : On remarque une invasion des manhwa en France et en Europe, or vous restez exclusivement sur les manga, …

Laurent Muller : Oui car je n’ai pas vu de titres bien ; les autres font peut être ça parce que les japonais ne veulent pas leur vendre des droits. Maintenant nous sommes axés sur la couleur et l’intérêt de l’ouvrage.

Mangagate : Pensez-vous vous mettre au manhwa ?

Laurent Muller : Pas vraiment, peut être un peu de manhwa mais avec une réflexion, une pensée philosophique et politique ; ayant de plus un dessin très léché et tourné vers la couleur. Mais pas pour l’argent plutôt pour se faire plaisir.

Mangagate : Beaucoup de vos concurrents produisent du manga alternatif (allemand, français, chinois), pensez vous qu’il y ait un réel marché en France ?

Laurent Muller : Non je n’y crois pas car le public préfère un original (sens de lecture original, le respect des onomatopées, de coller le plus possible aux adaptations originales, etc.). Il est mieux que les auteurs ne fassent pas de copies de manga.

Mangagate : En ce moment, on remarque un rapprochement des gros et des petits éditeurs, comme Delcourt/Tonkam et Soleil/Asuka, Glénat aurait-il des vues ?

Laurent Muller : Cela ne serait pas intéressant pour nous. Le nerf de bataille est de travailler avec des éditeurs japonais. Le seul intérêt pour nous serait de racheter une boîte qui ait des contacts avec des éditeurs japonais que nous n’avons pas, or nous travaillons avec tout le monde.

Mangagate : Quelle est la place de votre site web dans votre politique éditoriale, votre communication ?

Laurent Muller : Nous sommes assez mauvais...vraiment. Actuellement notre politique est plutôt axée marketing et commercial en direct avec les librairies, les Fnac et les grandes surfaces. Nous avons cependant une réflexion active sur la communication web d’autant plus que les lecteurs de manga sont très friands d’internet.

Mangagate : Vous avez un forum, voulez vous pousser l’expérience de l’interactivité avec un chat ?

Laurent Muller : Le forum existe, mais avec 300 bouquins (manga+BD) à gérer, on n’a vraiment pas le temps pour un chat. Il faudrait une personne qui ne fasse que ca, mais ce n'est pas prevu pour le moment.

Mangagate : Quel est votre bilan de 2005 ?

Laurent Muller : Avec plus de 30% de chiffre d’affaire on peut dire que ça marche bien et l’année 2006 s’annonce meilleure.

Mangagate : Avez-vous des projets ou des surprises pour 2006 ?

Laurent Muller : Il y a déjà le prochain Toriyama, Golgo 13 qui existe en format de 1000 pages à 20€ le volume au Japon et dont un best of sortira en France, DB en couleur et Bleach, une série qui cartonnera encore plus en 2006.

Mangagate : A propos de Bleach justement, n’avez-vous pas peur que le téléchargement possible des animes sur internet puisse concurrencer le manga ?

Laurent Muller : Non car l’anime ne concurrence pas le manga. Les gens qui voient l’anime veulent voir le manga et ceux qui lisent le manga veulent voir l’anime.

Mangagate : Nous vous remercions de nous avoir donné de votre temps et bonne continuation à Glénat !

Laurent Muller : Merci bien.

Cette interview a été recueilli à l'occasion de Festival de la Bande Dessinée d'Angoulême le 25 février 2006

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